EL PRIMER COMUNISTA EN LOS ESTADOS UNIDOS APOYO A LINCOLN

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EL PRIMER MARXISTA EN AMÉRICA

JOSHEP WEYDEMEYER

Por Tom Watts

5/12/2019

Actualizado, 01/10/2022

Joseph A. Weydemeyer (1818-1866) fue un militar y periodista izquierdista, fundador de la primera organización marxista en los Estados Unidos. Nació el mismo año que Karl Marx en Westfalia, Prusia. Graduado de la Academia Militar de Berlín, fue comisionado como teniente en 1838 en un regimiento de artillería prusiano y, estuvo destinado en la ciudad Westfalia de Minden. Fue un ávido lector del periódico Rheinische Zeitung, el periódico de Colonia del que Marx se convirtió en editor, que fue suprimido por la censura prusiana en 1843.

Los oficiales de izquierda en Minden formaron un círculo en el que Weydemeyer participó. También fue frecuentemente a Colonia y participó en discusiones sobre problemas sociales con los periodistas de la Rheinische Zeitung.

En 1844, Weydemeyer renunció al ejército prusiano. Luego se convirtió en editor asistente del Trierische Zeitung, y en 1845, se unió al Westphaelische Dampfboot después de visitar a Marx, y luego exiliado en París. Marx, así como Engels, estaban publicando en el Dampfboot. El artículo fue editado por Otto Luening en Bielefeld y Paderborn. La hermana de Luening, Luise, se convirtió en la esposa de Weydemeyer en 1845.

Después de una segunda visita a Marx en Bruselas en 1846, Weydemeyer volvió a Alemania para organizar la Liga Comunista en Colonia. Continuó trabajando en el Dampfboot mientras aceptaba un trabajo como ingeniero de construcción de ferrocarriles. Sin embargo, a principios de 1848, dejó este trabajo para convertirse en un periodista revolucionario a tiempo completo.

En marzo de 1848, los disturbios comenzaron en Berlín, cuando la fiebre de la revolución de 1848 cruzó de Austria a Prusia. Federico Guillermo IV movilizó rápidamente al disciplinado ejército prusiano para reprimir la revolución. Sin embargo, sorprendió a todos al tomar una postura liberal y permitir que se llevaran a cabo elecciones para elegir una asamblea prusiana.

Los revolucionarios radicales electos querían unir a Prusia con toda Alemania para crear una fuerza que pudiera desafiar a Rusia. La Asamblea también deseaba otorgar a las minorías polacas que viven en Prusia oriental un derecho de autogobierno. Decidiendo que el experimento en el gobierno democrático había durado lo suficiente, Federico Guillermo IV cambió de opinión y disolvió la Asamblea Prusiana en 1849.

En junio de 1848, Weydemeyer fue invitado a convertirse en el coeditor de Neue Deutsche Zeitung. Con la contrarrevolución en 1849, Neue Rheinische Zeitung desapareció bajo la censura. Weydemeyer permaneció en el país durante medio año. Luego emigró con su familia a Suiza, pero al no poder encontrar un trabajo, le escribió a Marx y le propuso que fuera a Estados Unidos. Marx lo animó a inmigrar a la ciudad de Nueva York.

Weydemeyer y su familia llegaron a Nueva York el 7 de noviembre de 1851, y en diciembre, comenzó a publicar Die Revolution, un periódico revolucionario en alemán. En la primavera de 1852, Weydemeyer sacó a la luz el decimoctavo Brumaire de Louis Bonaparte como el número final de Die Revolution, después de arreglar la publicación serial de La Guerra Campesina de Engels en Alemania en el New York Turn-Zeitung entre enero de 1852 a Febrero 1853.

Weydemeyer escribió regularmente para Turn-Zeitung, polemizando contra el liberalismo y promoviendo el marxismo y la necesidad de una dictadura del proletariado. En una famosa carta a Weydemeyer (5 de marzo de 1852) Marx escribió:

“... Y ahora en cuanto a mí mismo, no me corresponde ningún crédito por descubrir la existencia de clases en la sociedad moderna o la lucha entre ellas. Mucho antes de mí los historiadores burgueses habían descrito el desarrollo histórico de esta lucha de clases y de los economistas burgueses, la economía económica de las clases. Lo que hice que era nuevo fue probar: (1) que la existencia de clases sólo está ligada a determinadas fases históricas en el desarrollo de la producción (historische Entwicklungsphasen der Production), (2) que la lucha de clases lleva necesariamente a la dictadura del proletariado, [1] (3) que esta dictadura misma sólo constituye la transición hacia la abolición de todas las clases y hacia una sociedad sin clase.

Patanes ignorantes como Heinzen, que niegan no sólo la lucha de clases, sino incluso la existencia de clases, sólo demuestran que, a pesar de todos sus gritos de sangre y los aires humanitarios que se dan a sí mismos, consideran las condiciones sociales bajo la burguesía como producto final, el non plus ultra [el punto más alto alcanzable] de la historia, y que las clases oprimidas son sólo los sirvientes de la burguesía.”

  1. El 1 de enero de 1852, Weydemeyer publicó un artículo en The New York Turn-Zeitung titulado "Dictadura del Proletariado. ”

Con cuatro de sus camaradas, Weydemeyer formó la primera organización marxista en los Estados Unidos en el verano de 1852. El grupo, llamado Proletarierbund, ganó la atención de inmigrantes alemanes con la organización de una reunión masiva el 20 de marzo de 1853, en Nueva York, donde ochocientos alemanes americanos se reunieron en Mechanics Hall y fundaron la American Workers League. Esta organización de masas eligió un comité central de delegados tanto de clubes de distrito como de sindicatos. Presentó un programa de temas inmediatos para la clase trabajadora y el objetivo socialista al mismo tiempo. Uno de los problemas era la naturalización inmediata de todos los inmigrantes que deseaban obtener la ciudadanía estadounidense.

Hizo campaña por la jornada laboral de 10 horas, contra el trabajo infantil y por la educación pública obligatoria, entre otros temas. También funcionó como un club social y una sociedad de ayuda mutua para inmigrantes alemanes.

Weydemeyer trató sin éxito de ampliar la membresía para incluir a otros grupos étnicos y nativos americanos, y finalmente se retiró del liderazgo activo para seguir estudios de temas políticos-económicos más amplios en los Estados Unidos, incluyendo la abolición de esclavitud, y a escribir sobre el marxismo.

Weydemeyer jugó un papel influyente en ganar germano-americanos para apoyar al recién formado Partido Republicano y al movimiento abolicionista. Viajó por todo el medio oeste, basándose durante un tiempo en Milwaukie y Chicago, donde escribió para periódicos en alemán, luego regresó a la ciudad de Nueva York donde tomó un trabajo topográfico en la construcción de Central Park.

Hizo campaña por Abraham Lincoln y se unió al Ejército de la Unión tan pronto como estalló la Guerra Civil en 1865. Fue nombrado ayudante técnico en el personal del general John C. Frémont, el comandante del departamento del oeste. Superviso la construcción de diez fuertes alrededor de St. Louis.

Después de que Frémont fuera retirado de su mando en noviembre de 1861, Weydemeyer fue nombrado teniente coronel y se le dio el mando de un regimiento de artillería voluntario de Missouri que tomó el campo contra las guerrillas confederadas en el sur de Misuri en 1862. Se enfermó y fue hospitalizado en St. Louis, luego fue trasladado a guarnición como coronel de la 41a Infantería Voluntaria de Missouri encargado de la defensa de St. Louis.

Permaneció políticamente activo por el resto de su vida, escribiendo para los periódicos, comunicándose regularmente con Engels, distribuyendo literatura marxista y trabajando para la extensión de la emancipación de los esclavos a Missouri.

Trató de sanar la grieta entre las facciones Freemont y Lincoln del Partido Republicano y ayudar a Lincoln a ser reelegido. En julio de 1865, desmovilizó su regimiento y dejó el ejército. Ganó la elección como auditor del condado, cargo que mantuvo hasta su muerte el 26 de agosto por cólera. Solo tenía 48 años.

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